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Un industriel au cœur de l’Europe

Jules Weibel
Das volkskundliche Taschenbuch

En 1853, un jeune Vaudois, Jules Weibel (1834-1886), entame des études d’ingénieur à l'École centrale des arts et manufactures de Paris. C'est le début d’une carrière qui l'amènera à déployer une activité industrielle riche en rebondissements.

Das volkskundliche Taschenbuch, Band 48 - Un industriel au cœur de l’Europe. Lettres à sa famille, 1857-1886. Ed. présentée par Luc Weibel.
Lausanne: Editions d’en bas 2008 | 239 S., Ill.

Epuisé

En 1853, un jeune Vaudois, Jules Weibel (1834-1886), entame des études d’ingénieur à l'École centrale des arts et manufactures de Paris. C'est le début d’une carrière qui l'amènera à déployer une activité industrielle riche en rebondissements.
Après trois ans passés au Banat (sud de la Hongrie), il s'associe à Genève avec un fabricant d'appareils de chauffage (1861). Présent à l'Exposition universelle de Paris (1867), il crée un atelier dans la capitale. Puis il se tourne à nouveau vers l'Autriche, où il tente de vendre un appareil destiné aux Salines, inventé par l'ingénieur vaudois Paul Piccard. Il fut également actif en Suisse, entretenant des relations commerciales avec les Salines de Bex, où il expérimenta ses appareils, et exploitant une manufacture de calorifères à Genève.
De ces activités et de ses déplacements, Jules Weibel parle avec un grand luxe de détails dans les lettres qu'il adresse à sa famille à Genève. On voit à l'oeuvre un industriel sûr de lui et de la qualité de sa production, doué d’une énergie infatigable, dont les entreprises ne sont pas toujours couronnées de succès. Autour de lui évolue toute une société faite d'hommes politiques, de financiers, de professeurs et de spécialistes dont il se révèle l'interlocuteur crédible, parfois familier, et le chroniqueur attentif, voire acerbe.
Sa correspondance est un témoignage original sur les activités et les opinions d'un entrepreneur d'une époque qui a jeté les bases du paysage économique moderne.